Anonim
Foto cu amabilitate de Cynthia Koo și Wonton In A Million
  • Ceea ce a început ca un lot de felicitări pe Etsy este acum o marcă de papetărie disponibilă în magazinele de artizanat ale lui Michael din SUA
  • Personajele prezentate în linia de produse Wonton In A Million de la Cynthia Koo, care se bazează pe alimente cu sumă redusă precum Shu Mai și găluște, au atras un fanbase entuziast.
  • Misiunea lui Koo este să folosească platforma brandului ei pentru a promova cultura asiatică și a încuraja alte femei să devină antreprenoare.

Chiar dacă a studiat limbile și cultura din Asia de Est cu o minoră în informatică la Universitatea Columbia, Cynthia Koo spune că a fost întotdeauna o proiectantă. Crescând în Chinatown-ul din New York, i-a plăcut să facă cărți de felicitare personalizate pentru familia sa, reamenajând cu atenție autocolante în cărțile de autocolante și îmbrăcând planificatorii cu personaje Hello Kitty.

Acum, Koo este un antreprenor în vârstă de 31 de ani, care își împărtășește moștenirea prin Wonton In A Million, o afacere unică de papetărie care face bandă, stickere și papetărie inspirată de sumă redusă.

"Cred că această companie este o modalitate de a introduce cultura și mâncarea chineză unor oameni care poate nu știu ce este încă", a spus Koo. „Wonton In A Million este o modalitate pentru mine de a promova înțelegerea culturală într-o perioadă în care imigranții sunt într-un fel sătuiți.”

Transformarea unui proiect de pasiune într-o afacere mică

Călătoria lui Koo cu Wonton In A Million a început în 2015, când aștepta să ia o sumă minunată la Grădina Orientală, unde tatăl ei a lucrat în ultimii 30 de ani. În timp ce își aștepta comanda, a preluat obiectivele turistice și mirosurile restaurantului și s-a întrebat dacă dragostea ei pentru cultura și bucătăria chineză s-ar putea împrumuta „cărților de felicitare punny dim sum” ca proiect pentru o provocare de 365 de zile de design pe care a fost participând la.

La vremea respectivă, Koo era un designer cu normă întreagă la o pornire a tehnologiei financiare. Provocarea de proiectare a fost un „proiect de pasiune” care inițial a servit doar ca o modalitate de a verifica lucrurile pe o listă de activități. "Întotdeauna am avut idei pentru companii și idei de proiecte de artă. Am început [să fac provocarea de proiectare] pentru a face unele dintre aceste lucruri, pentru că întotdeauna începeam lucrurile și apoi mă opream", a spus ea.

"M-am gândit la proiectarea a 20 de cărți. Acesta a fost obiectivul meu pentru luna respectivă și, odată ce le-am pus pe Etsy, aș trece la următorul proiect de design", a spus ea. "Primirea pe care am primit-o a fost incredibilă și surprinzătoare."

La scurt timp după ce și-a postat desenele inițiale pe Etsy, Koo a spus că prietenii și familia au început să le partajeze online. În curând, vânzările au crescut, iar oamenii au început să facă sugestii de produse. "Înainte să-l știu, lucram la acest proiect de șase luni și nu trecusem la următorul meu proiect."

Alte afaceri au început să ajungă la colaborare și Koo a spus că nu a trecut mult până a lucrat cu fabrica de înghețată din Chinatown.

În primii doi ani, Wonton In A Million a fost concertul lui Koo în timp ce lucra la jobul său de proiectare cu normă întreagă. Deși, ocazional, a avut în vedere să-și dedice tot timpul ei afacerii sale online plină de viață, a avut rezerve. "Nu mi-am propus să fac asta pentru că eram îngrijorat că va înceta să fie distractiv și să nu mai fie o sursă de bucurie … dacă ar deveni principala mea sursă de venit", a spus ea.

Cu toate acestea, aceste îngrijorări au ieșit pe fereastră când numărul ei de vânzări săptămânale a depășit salariul săptămânal din concertul ei cu normă întreagă. „Asta mi-a dat încredere să încep să mă gândesc [la creșterea timpului complet], și tot mi-a luat șase luni să mă desprind de jobul meu”, a spus ea. În final, și-a părăsit slujba în aprilie 2017.

Trecerea de la un magazin Etsy la o afacere de comerț electronic

Wonton In A Million a început ca un magazin Etsy. Pentru cei neinițiați, Etsy este un magazin online, care permite oamenilor să vândă articole handmade, vintage și personalizate, precum și articole de artizanat precum articole de papetărie Koo vândute. "Fenomenul de a putea fi un magazin de autocolante este o nouă opțiune posibilă de către piețele de piață precum Etsy", a spus ea.

Fără Etsy, Koo crede cu fermitate că Wonton In A Million nu ar fi coborât din pământ. Koo spune că „platforma, audiența și instrucțiunile despre cum să te descoperi [de către clienți]” au contribuit la demararea activității sale. "Etsy este o platformă excelentă, mai ales dacă nu ești tehnic, pentru a începe și a vedea dacă ideile tale au tracțiune", a spus Koo. "Taxele sunt puțin mai mari odată ce începeți să faceți mult volum, dar, începând, există o idee bună, deoarece aveți cel puțin o sursă de trafic încorporată pentru a vă spori vânzările."

Când Koo a depășit Etsy, și-a folosit cunoștințele de codare și design pentru a crea un magazin online, folosind platforma de e-commerce Shopify pentru a servi mai bine clienții Wonton In A Million.

În timp ce este mândră de locul în care se află astăzi Wonton In A Million, a spus că există unele lucruri pe care și le dorește că știa ca nou antreprenor. "Mi-aș dori să fi cerut ajutor mai des și mai devreme. Am fost întotdeauna genul de persoană care dorește să-mi dau seama de lucrurile mele", a spus ea. „Dacă aș fi avut ajutor suplimentar mai devreme, aș fi crescut mai repede și m-aș lupta mai puțin”.

În calitate de antreprenor creativ, ea a spus că nevoile operaționale ale afacerii primesc adesea mai puțină atenție decât nevoia de a crea noi modele. Având în vedere șansa de a începe, ea a spus că va schimba acele priorități. "Aș primi partea respectivă a afacerii, creată în mod corespunzător de la început și aș solicita ajutor pentru chestiile astea mai devreme", a spus ea. "Acum trebuie să mă descurc cu asta, pe măsură ce mă pregătesc să mă extind. Să aveți acest aspect vă permite să creșteți mai repede și să luați decizii mai bune."

Găsirea unei comunități în autocolante și hârtie

Încă de la început, Koo a spus că design-urile ei și-au luat viața online. Drăguțele sale personaje bazate pe sumă slabă au rezonat cu consumatorii, iar produsele lui Wonton In A Million au devenit un produs ușor de distribuit prin intermediul rețelelor de socializare. Compania are acum peste 7.500 de membri pe pagina sa de Facebook și aproape 30.000 de adepți pe contul de Instagram însoțitor.

Încă de la înființare, Wonton In A Million a cultivat în mod constant următoarele în comunitățile de papetărie și planificare care împărtășesc design-uri și machete de planificare online. Koo a spus că inițial nu știa că hobby-ul a avut un succes atât de mare pe internet. "Avem un hobby foarte specific, nerdy, și probabil că nu există o mulțime de oameni din viața noastră care să înțeleagă, așa că întâlnirea cu alte persoane care sunt obsedate în mod similar cu acest hobby este uimitor", a spus ea. "Am construit prieteni în viață în această comunitate."

Comunitatea online de planificare și papetărie servește, de asemenea, ca o platformă unică pentru ca vânzătorii să colaboreze între ei. În loc să încurajeze un sentiment de concurență, Koo a spus că grupurile de Facebook și postările Instagram sunt folosite pentru a crea o legătură mai puternică între creatori.

"Colaborăm unul cu celălalt pentru a ajuta cu cadouri și cred că acesta este ceva care ne diferențiază afacerile - avem potențiali concurenți care se susțin reciproc. Ceea ce este uimitor în această comunitate este faptul că proprietarii de magazine sunt ei înșiși clienți, așa că sunt încântați să descopere și să lucrezi cu magazine noi”, a spus ea. "Pentru mine a fost incredibilă gândirea generală a colaborării asupra concurenței în cadrul acestei comunități."

Mărirea unei afaceri mici

După ani de colaborare și parteneriat cu micii retaileri locali, Koo a semnat un parteneriat la nivel național cu magazinele Michaels Arts and Crafts pentru a vinde o linie exclusivă de produse. Koo a declarat că această oportunitate și-a deschis ochii către „lumea licențierii și cu parteneri de distribuție mai mari”, deși încă se luptă cu locul în care vrea să-l vadă pe Wonton In A Million și cât de mare va ajunge.

„Îmi place să lucrez de acasă și să îmi stabilesc programul, dar pentru a atinge culmile de unde vreau să iau brandul și afacerea, va trebui să adopte o structură organizatorică mai mare”, a spus ea. "Cred că impulsul meu este să-l păstrez atât de mult cât pot lucra cu parteneri pentru a ajuta la răspândirea personajelor."

Acum, că produsele sale sunt disponibile în toată țara, Koo spune că afacerea ei a cunoscut un aflux de clienți noi. "Oamenii mi-au văzut obiectele în magazin, au crezut că sunt incredibil de drăguți și doresc mai mult. De asemenea, aud de la asiatici care văd propria lor cultură reflectată într-un magazin mainstream și au fost încântați să mă fi găsit", a spus ea.

Astăzi, Wonton In A Million are patru lucrători cu normă întreagă, printre care Koo, iubitul ei și doi angajați. În timp ce o echipă atât de mică se poate ocupa de activitatea curentă a companiei, cu toată atenția nouă, compania va avea nevoie de noi modalități de a satisface cererea clienților. Singura modalitate de a ține pasul, a spus Koo, poate fi găsirea unor parteneri mai mari de fabricație și distribuție. Deocamdată, Koo a spus că are în vedere angajarea mai multor designeri, experți în licențiere și alte angajări posibile.

Indiferent de locul în care afacerea aterizează în cele din urmă, Koo speră că marca Wonton In A Million va ajuta oamenii să devină curioși, empatici și fericiți. "Este încă de determinat unde duce această oportunitate, pentru că cred că s-ar putea să deschidă mai multe uși prin care nu am trecut încă", a spus ea. „Sunt încântat să văd unde se duce asta”.

Împărtășirea culturii și încurajarea antreprenoriatului pentru femei și asiatici

Atunci când un grup de clienți au adresat pe Facebook întrebându-i pe membrii comunității colegilor care este sumă slabă, Koo și-a dat seama cât de multă posibilitate ar putea face brandul ei cultural. Ea estimează că aproximativ 60% dintre clienții ei nu știu care este bucătăria chineză. Drept urmare, Koo a spus că a atras factorul drăguț al personajelor sale pentru a ajuta oamenii să învețe despre sumă și cultura chineză. Ea crede că unul dintre motivele pentru care Michaels a fost interesat de Wonton In A Million a fost din cauza misiunii brandului său de a împărtăși cultura chineză și de a avea „de ce” să fie front și centru în toate brandurile și ambalajele mele.

Koo este pasionat și de promovarea antreprenoriatului în rândul asiaticilor și femeilor. Crescând, Koo a spus că nu-și amintește o perioadă în care părinții ei nu munceau. Fie că tatăl ei era la restaurant, fie că mama ei lucra ca croitoreasă, spune că părinții ei s-au străduit mereu să se asigure că lucrurile stau bine pentru familie.

Abia spuse Koo, nu a reușit să realizeze cât de greu au muncit atât de mulți imigranți asiatici pentru a le oferi familiilor lor o viață mai bună. În ciuda cât de mult au muncit părinții, Koo a spus că nu a fost niciodată presată să urmeze o carieră doar pentru salariu. A fost un lux pe care înțelege că nu îi primesc mulți copii ai părinților imigranți. "Ca un copil de imigranți, am înțeles că este rar și nu fiecare copil imigrant are această libertate … Am avut noroc că părinții mei mi-au spus întotdeauna să fac ceea ce m-a făcut fericit", a spus ea.

Koo a scris numeroase postări pe blogul său pe contul său mediu, menit să ajute asiaticii și femeile să devină întreprinzători în sine. "Mi s-a părut că cunosc atât de multe femei amabile și generoase. Dacă ar fi capabile să își îndeplinească potențialul și să ia pozițiile de conducere pe care le merită, lumea ar fi mult mai amabilă și mai bună", a spus ea. "Cred că sunt poziționat în mod unic pentru a lucra la această cauză în numele femeilor asiatice."

De asemenea, a condus o clasă „Cum să-ți proiectezi propriul proiect de proiectare 365” pe Skillshare și a predat ateliere în cadrul conferințelor comunitare de planificare. "Încă îmi dau seama de o modalitate mai sistematică de a face acest lucru, dar a face lucruri precum parteneriatul cu The Cosmos … ajută la abordarea provocărilor unice pentru femeile din Asia, atât din punct de vedere social, cât și intern", a spus ea. „Ca o afacere care are resurse, îmi place să îmi dau seama cum să leg asta cu cauze sociale specifice care să le sprijine”.