Anonim

Credit: Pressmaster / Shutterstock

Pe hârtie, lucrurile nu au arătat niciodată mai bine pentru antreprenorii de sex feminin. De fapt, peste 11 milioane de firme americane sunt acum deținute de femei, care angajează aproape 9 milioane de oameni și generează 1, 7 trilioane de dolari în vânzări, conform datelor din 2017 ale Asociației Naționale a Proprietarilor de Afaceri Femei.

Dar aceste numere spun doar o parte din poveste. Firmele deținute de femei sunt încă în minoritate, iar obstacolele cu care se confruntă femeile care au îmbrățișat antreprenoriatul sunt vaste și deseori sunt foarte diferite decât cele experimentate de omologii lor de sex masculin. Pentru a pune în lumină unele dintre aceste disparități, Business News Daily i-a întrebat pe directorii de administrație feminini despre provocările cheie cu care se confruntă antreprenorii și cum să le depășească.

Majoritatea femeilor care au participat la evenimente în rețea se pot referi la acest scenariu: Mergi într-un seminar aglomerat și poți număra numărul femeilor de acolo pe de o parte. Atunci când femeile antreprenoare discută afaceri cu directorii bărbați, în primul rând, poate fi neobservant.

În acest tip de situații, femeile se pot simți de parcă ar trebui să adopte o atitudine stereotipică „de sex masculin” față de afaceri: competitiv, agresiv și uneori excesiv de dur. Însă CEO-urile de succes ale femeilor cred că a rămâne fidel cu tine și a-ți găsi propria voce sunt cheile creșterii peste așteptările preconcepute.

„Fii tu însuți și ai încredere în cine ești”, a spus Hilary Genga, fondatorul și CEO-ul Trunkettes. "Ați făcut-o acolo unde vă aflați prin muncă asigurată și perseverență, dar, cel mai important, sunteți acolo. Nu vă conformați cu ideea unui bărbat despre cum ar trebui să arate un lider."

Nu toți fondatorii startup caută investitori care să-și ajute afacerile de pe teren, dar cei care știu cât de dificil poate fi procesul de pitching. Creșterea capitalului este și mai dificilă pentru firmele deținute de femei. Un raport Babson College din 2014 a constatat că mai puțin de 3 la sută dintre companiile finanțate cu capital de risc aveau funcții de conducere ale femeilor.

Bonnie Crater, președinte și CEO al Full Circle Insights, a spus că capitalistii de risc tind să investească în start-up-uri conduse de oameni din propria lor „trib” - de exemplu, un investitor educat la Stanford va dori să sprijine activitatea unui alum Stanford. Aceasta înseamnă că firmele VC cu parteneri de sex feminin au mai multe șanse să investească în startup-uri de femei. Dar, conform raportului Babson, aceasta reprezintă doar 6 la sută din firmele americane. Femeile care caută investitori de afaceri ar trebui să-și creeze încrederea printr-o echipă și un plan de afaceri excelent, recomandă Crater.

Investitorii caută de obicei afaceri care își pot crește evaluarea la peste 1 miliard de dolari, a spus Crater. „Gândește-te cum să faci asta”, a sfătuit-o. "Dacă aveți experți în echipa dvs. fondatoare care pot executa bine operațiunile [operațiunile], investitorii vor avea încredere în acei oameni. [De asemenea, aveți nevoie de o potrivire bună pentru piața produselor".

Un alt mod de a depăși această problemă este prin a lucra pentru ca mai mulți investitori de sex feminin să se implice în sprijinul celuilalt, a spus Felena Hanson, fondatoarea grupului de investitori înger feminin Hera Fund și a spațiului de cooperare Hera Hub. Potrivit Hanson, grupuri ca ale ei „caută nu numai să inspire și să încurajeze investitorii de sex feminin, dar să crească și să sprijine alți antreprenori de sex feminin, atât prin finanțare, cât și prin ateliere educaționale strategice.

Femeile antreprenoare pot strânge capitalul necesar afacerii lor învățând să ceară exact ceea ce au nevoie, chiar dacă asta înseamnă să solicite mai mult decât ceea ce își doresc.

„Femeile sunt mai conservatoare și nu exagerează proiecții”, a declarat Gloria Kolb, CEO și co-fondator al Elidah și mentor la Programul de incubare a tehnologiei UConn. "Atunci când facem investitori, de multe ori ne ocupăm de numere realiste. Dar bărbații exagerează atât de des și exagerează, încât investitorii deseori reduc numerele de pe bate."

Kolb a explicat că investitorii, care sunt adesea bărbați, vor presupune că femeile antreprenoare operează la fel ca bărbații și își umflă numărul. Prin urmare, aceștia vor oferi finanțare la niveluri mai mici decât cele solicitate. Femeile trebuie să înțeleagă această dinamică și să se apropie de aruncările lor în consecință.

Într-un moment sau altul, majoritatea CEO-urilor femeilor se regăsesc într-o industrie sau un loc de muncă dominat de bărbați, care nu dorește să-și recunoască rolul de lider. Alison Gutterman, CEO și președinte al afacerii familiei Jelmar, a avut această experiență la începutul carierei.

"Ca antreprenor feminin într-o industrie dominată de bărbați, câștigarea respectului a fost o luptă", a spus ea.

Acest lucru a fost deosebit de dificil pentru Gutterman, care s-a confruntat cu presupuneri că trăia în afara reputației tatălui și a bunicului.

„Am fost mai mult decât dispus să mă angajez pentru a-mi crea propria reputație de a fi un om de afaceri harnic, onorabil, la propriu”, a spus Gutterman. "Pentru a depăși acest lucru, a trebuit să învăț să-mi construiesc încrederea și să-mi depășesc conversația negativă de sine."

Aceste comentarii negative care v-au creat în cap vă împiedică să vă atingeți potențialul maxim, a spus Gutterman. Pentru a le combate, a intrat într-o varietate de grupuri de antreprenori de femei.

„Aceste grupuri mi-au oferit mentori și colegi care să mă inspire, să mă lovească cu verificări de realitate asupra capacităților și succeselor mele și să ajute să cresc și să învăț din perspectivele și experiențele lor exterioare”, a spus ea.

Calitățile comunale, de construire a consensului, încurajate la fete tinere, pot lăsa femeile să-și sublinieze în mod involuntar propria valoare. Molly MacDonald, fondator și CEO al The Mobile Locker Co., o startup care asigură stocare personală pentru evenimente, a declarat că a fost întotdeauna dificil să transmită propria valoare ca lider.

„Când vorbesc despre companie… întotdeauna mă găsesc spunând„ noi”în loc de„ eu”, a spus MacDonald. „Utilizarea primei persoane pentru a discuta despre succese se simte ca și cum m-aș lăuda și nu pot agita ideea că, dacă cineva știe că este doar eu în control, valoarea ceea ce facem va scădea. Pe măsură ce voi dezvolta afacerea, Fac un efort pentru a deține ceea ce am realizat”.

În mod similar, Shilonda Downing, fondatoarea echipei de lucru virtual, recomandă femeilor să recunoască valoarea ideilor lor creative.

"Am fost nevoit să mă prind din când în când am observat că dau prea mult fără un angajament financiar din partea unui potențial client", a spus Downing. "[I] recomand celorlalte femei să-și valorifice și cunoștințele."

Sharon Rowlands, care ocupă funcția de președinte al Gannett / SUA TODAY NETWORK Marketing Solutions și ReachLocal, a fost de acord că încrederea este cheia succesului, chiar și atunci când te afli în fața unei camere de consiliu pline de bărbați.

"Am avut încredere în abilitățile mele de a conduce afacerea", a spus Rowlands. "M-am asigurat doar că orice inițiativă pe care încercam să o înainteze a fost susținută de un caz solid de afaceri. Nu am fost niciodată pregătit pentru întrebările pe care știam că le vor veni."

Având o rețea de suport robustă este esențială pentru succesul antreprenorial, așa că nu este de mirare că 48% dintre fondatorii de sex feminin raportează că lipsa consilierilor și mentorilor disponibili își limitează creșterea profesională, potrivit Inc.

"Având în vedere că majoritatea lumii de afaceri la nivel înalt sunt încă dominate de bărbați, poate fi greu să îți arunci propria cale și să facilitezi introducerea și conexiunile în unele dintre rețelele de afaceri mai elite", a spus Hanson. "Întrucât majoritatea afacerilor de astăzi încă sunt adevărate cu filozofia că„ nu este ceea ce știi; este cine știi, "acesta poate fi un factor uriaș în succesul tău final."

Să știi unde să găsești rețeaua de asistență potrivită nu este întotdeauna ușor. Câteva locuri bune pentru a începe includ evenimente de networking axate pe femei - cum ar fi WIN Conferences, EWomen Network și Bizwomen evenimente - precum și forumuri online și grupuri create special pentru femeile din mediul de afaceri, cum ar fi Ellevate Network.

După ce îți găsești rețeaua de suporteri, nu-ți fie frică să ceri ce ai nevoie cu adevărat de la ei.

"Întrebați des și … fiți clar ce aveți nevoie. Nu știți niciodată cine are capacitatea de a ajuta", a spus Addie Swartz, directorul general al reacHIRE, care leagă companiile cu femei care se întorc la muncă după o pauză sau femei care caută noi roluri și avansare.

„Oamenii au mai multe șanse să sară dacă sunteți specific despre ceea ce aveți nevoie de ei să facă”, a adăugat Swartz. Dacă nu întrebi, nu vei primi. "

Părinții antreprenori au responsabilități duble față de afacerile lor și față de familiile lor; Găsirea modalităților de a consacra timp ambelor este esențială pentru a realiza cu adevărat acel echilibru evaziv dintre viața profesională, a spus Genga.

Pentru Michelle Garrett din relațiile publice cu Garrett, găsirea acestui echilibru a însemnat părăsirea unui loc de muncă corporativ și începerea propriei activități de consultanță înainte de a se naște primul copil.

„Știam că, dacă aș fi continuat să lucrez în lumea corporativă, aș fi trebuit să iau o mulțime de alegeri pe care nu voiam să le fac”, a spus Garrett. "Cred că cultura muncii se schimbă pentru a permite femeilor mai multă flexibilitate, ceea ce este un lucru bun. Dar lucrul pentru tine va permite întotdeauna mai multă libertate decât să lucrezi pentru altcineva."

Eșecul este o posibilitate foarte reală în orice afacere de afaceri, însă Kristi Piehl, fondatorul și CEO Media Minefield, sfătuiește femeile să nu lase nesiguranțele lor să le ferească să viseze mari. Încurajează femeile să lucreze prin momentele de îndoială de sine cu care se confruntă fiecare proprietar de afaceri și să nu aștepte perfecțiunea înainte de a-și începe afacerea sau de a participa la o mare promoție.

De asemenea, Swartz nu trebuie privit ca un eșec sau o scuză pentru renunțarea la obiectivele tale.

„Când nu mai auziți din nou, când planurile tale nu se dovedesc sau dacă iei o decizie costisitoare … vezi asta ca un moment de predare”, a adăugat ea.

Drumul către succes este pavat cu pierderi, greșeli și greșeli, dar totuși poate duce până unde vrei să mergi atâta timp cât nu pierzi din vedere destinația ta finală.

- Rămâi cursul, spuse Swartz. "Ia toate feedback-urile; filtrează zgomotul și cei din jur; învață din greșelile tale și încearcă să nu le mai faci. Dar orice faci, nu renunțați."